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TA专访拉塞尔:新赛季的前景令人兴奋,能赢球自然就有好合同

发布日期:2022-08-01 12:17    点击次数:106

原文作者/Jon Krawczynski

译/asjkfj

在森林狼队迎来夏季联赛首战之前,丹吉洛-拉塞尔正在拉斯维加斯的Cox Pavilion球馆中漫步。他在底线附近找到一个位子坐了下来,身边除了他的好友、电影制作人Logan Linkmeyer之外,还有同队的队友纳兹-里德、杰登-麦克丹尼尔斯和纳坦-奈特。

回想上赛季的最后时刻,拉塞尔在森林狼对阵灰熊的G6的最后时刻被摁在了板凳上,随后他的续约问题也被束之高阁。正因如此,人们不免会猜测拉塞尔作为森林狼最重要的成员之一在这个对球队非常重要的夏季感受如何。自从他上次消失在我们的视野中以来,狼队已经雇佣了新的篮球运营事务总裁蒂姆-康纳利,然后又完成了鲁迪-戈贝尔的大交易,从而成为了NBA夏联期间最有话题性的球队之一。

拉塞尔可能会是这场大实验中最为关键的人物之一。如果森林狼想要最大化地发挥戈贝尔和卡尔-安东尼-唐斯的“超大型”前场组合的力量,就需要拉塞尔组织和调动起整个队伍。他刚刚经历了职业生涯以来传球表现最好的一年,但在追求兼顾组织队友和寻找个人进攻机会的过程之中,他的投射也确实出现了下滑。如今他的合同只剩一年,未来还不明朗。所以假如拉塞尔还没有准备好谈论现状的话,我们也是可以理解的。

不过,拉塞尔还是接受了The Athletic记者的采访请求。“找个地儿坐下聊吧。”他说道。

在这场森林狼击败掘金的夏季联赛的第四节期间,拉塞尔与我们谈论了戈贝尔的加盟,谈论了自己悬而未决的合同问题,以及可能是最重要的一点:他如今产生的兴奋感已经逐渐取代了上赛季末所遗留下的沮丧之情。

“我对我们的新团队、新篇章和新现状都充满希望,”拉塞尔说,“我们现在的情况让我很兴奋,这种兴奋的程度是我到队以来前所未有的。”

2020年刚得到拉塞尔时,森林狼对于这笔交易的评价很高,他们相信自己终于找到了一名适合与唐斯搭档的控卫,并且进入了一个可以追求竞争力的新时代。可在那之后的18个月里,狼队经历了多次的停顿和重头再来,不仅体会了沮丧,也进行了人员的更替。首先是疫情导致他们的2019-20赛季戛然而止,因此拉塞尔在从勇士来到森林狼后只来得及打了12场比赛。

拉塞尔在明尼苏达的第一个完整赛季期间见证了各种伤病的困扰,而新冠问题也使得他和唐斯处于打打停停的状态。那一年拉塞尔只打了42场,并因接受膝盖手术而连续错过26场比赛。而时任主帅瑞安-桑德斯也半途被克里斯-芬奇取代。随后,就在拉塞尔为森林狼出战的第二个完整赛季开始前,他在这支球队里最大的“伯乐”罗萨斯也被解雇了。

尽管经历了许多的不幸和动荡,拉塞尔还是在2021-22赛季拿出了个人职业生涯最好的赛季表现之一,并在森林狼的复兴之中扮演了重要的角色。他的场均助攻来到了生涯新高的7.1次,融入了全队凶悍的防守体系,并且在击败快船的附加赛中以出色的表现帮狼队时隔四年再度晋级季后赛。

彼时唐斯的健康和专注度都很理想,老将帕特里克-贝弗利是善于调动情绪的领袖,安东尼-爱德华兹则一举跨入了明星球员的行列,帮助森林狼取得了近两倍于前一年的胜场数。处在这些人中间,拉塞尔首先需要合理分配唐斯和爱德华兹的球权,同时还得为自己选择正确的出手时机。他在常规赛的大部分时间里都做得不错,但进入到季后赛之后,他就陷入了挣扎。

于是,拉塞尔和森林狼的整个赛季都在负于孟菲斯灰熊后戛然而止了。他在系列赛的六场较量中场均只得12分和6.7次助攻,投篮命中率33%,场均失误也有将近3次。他的投篮选择不够稳健,而且当森林狼队的篮板球成为防守端最大的漏洞时,他本人在外线跟不上灰熊队攻击手的问题也加重了球队的负担。拉塞尔糟糕的发挥使得芬奇教练只能选择用乔丹-麦克劳克林打完每场比赛的收官阶段,而他自己只能在板凳上望眼欲穿。按他自己的话说,这样的安排让他坐立不安。

当时全队上下弥漫着紧张的气氛,因为球队内部的大家原本都相信他们能够赢下这个系列赛,特别是在系列赛首战中客场大胜对手之后。在季末新闻发布会上,拉塞尔一直谨慎地挑选着自己的言辞,对于自己的表现和球队未能守住优势等问题也没有做过多的讲述。好在随着时间的流逝,他内心的痛苦已经有所缓解。这次在拉斯维加斯,他告诉我他知道自己没能打好季后赛,并且在他看来,这样的表现也让他在常规赛收获的乐趣变得索然无味。

拉塞尔说:“一旦赛季结束,就没什么可以挽回的了。我觉得我在季后赛期间没有处于最佳状态,而这使得这个赛季在我这里都成了过眼云烟。原本我曾经试图享受它,并克服相应的困难。”

芬奇之所以重用了麦克劳克林,是因为他的特点更适合快节奏的攻防,并且能够把球传到投手那里,从而保证进攻的延续性,毕竟当时他们在防守端已经遭遇很大的困难。对于看了这轮系列赛的人来说,这样的选择并没有什么争议,但更多人的关注点却是这样的:一个手握顶薪、被期望成为球队下一代核心的球员,竟然被一个身高1米78、常规赛场均3.8分的落选秀挤到了板凳席上。

“我觉得我们的进攻没有问题,问题在于防守以及我们在最后一段时间内的比赛意图。”他说,“这些问题都是可以解决的。现在我们的化学反应有所加强,我觉得我们会解决这些问题的。我们不止一次赢过他们十几二十分,在那些场次里他们追不上我们。”

以这样的方式结束赛季后,对于拉塞尔与球队未来的质疑也就应运而生了。他说他在夏天训练期间一直以此鞭策自己,他增加了更多的肌肉,并为自己的第八个职业赛季做好了准备。

“我准备好了,自从赛季结束的那一刻我就准备好了。”他说,“我不喜欢我们出局的方式,所以我以此为动力投入今年夏天的训练。”

除此之外,那笔NBA今夏最重磅的交易也是他产生动力的源泉之一。

当康纳利正式拍板定下这笔交易,用五名球员、四个首轮和一个首轮换来戈贝尔时,大家都知道它对森林狼最直观的好处就是让狼队得到了这个时代最好的内线防守球员之一,他们在护筐和篮板方面有着急需填补的巨大漏洞,而这些正好是戈贝尔的最强项。但除此之外,狼队也很信任戈贝尔作为掩护人的能力和顺下攻筐的意愿,并且认为这正是他们所需要的、能让拉塞尔释放更多能量的东西。

“我们知道D-Lo与攻筐型大个子能够很好地搭配,而这刚好是我们之前尚未充分开发的领域。”芬奇在戈贝尔加盟的新闻发布会后说道。

唐斯在做完掩护后更喜欢外拆投篮,但一直以来,拉塞尔在搭配能顺下吸引防守人收缩的内线时都会打得更好,因为这样能让他获得眼观六路的时机。另外唐斯的掩护质量也无法与戈贝尔相比,尤其是他经常在站定之前就与防守人发生接触,从而出现各种进攻犯规。戈贝尔的体型和战术素养让他在这方面造诣深厚,他能把持球人解放出来,而这正可以让拉塞尔跃跃欲试。

“你知道跟唐斯打配合时该怎么做,你知道他在进攻端具有统治力。”拉塞尔说道,“至于鲁迪,他的统治力在防守一端,光是这二人之间的平衡就能为我们队创造奇迹。就我自己而言,我一直都知道如果身边兼具射手和顺下攻筐的挡拆手,我就能将大家的比赛都变得更加简单。我很希望为球队发挥出这样的作用。”

戈贝尔可能是拉塞尔自篮网时期搭档贾勒特-阿伦后遇到的第一个善于高空作业的进攻伙伴。芬奇曾经对我们说过,森林狼去年一共只完成了5次空中接力,而戈贝尔一个人去年就有87次空中接力出手。就挡拆顺下的效率而言,戈贝尔去年每回合拿到1.32分,是高产挡拆手中最高的,而每回合1.2分的唐斯则排在第四位。这样一来,最喜欢打挡拆的拉塞尔就有了两位效率极高的挡拆搭档,而相对唐斯来说更愿意冲筐的戈贝尔也能够为球队带来全新的进攻维度。

“森林狼去年并没有打很多的空中接力配合,但我想从现在起我们可以布置起来了。这让我们的进攻端多了一种武器,而且它是很难防守的。”戈贝尔表示,“我非常兴奋,我们显然有很多的共同语言,也可以在场上做很多事情。我们会有很多不同的进攻武器,以及很多不同的配合方式,这些有趣的东西会让我们变得与众不同。”

新的环境应该也会让戈贝尔发挥出更大的攻击力。他之前从未有过场均16分以上的赛季,与唐斯之间的适配性也存在诸多现实的问题。去年在爵士的时候,戈贝尔有很多次在身处油漆区、面对小个子球员防守时得不到队友的传球,而他必须让自己有能力使这些乐意大胆换防的对手付出代价。而如果森林狼想要戈贝尔得到足够的触球机会以吸引防守,很大程度上就要依仗拉塞尔的力量了。

“他的加盟很可能会导致一点点陌生感,但我觉得一旦我们获得一些成果,并且看到一个好的基本盘的话,大家就都能进入各自的角色,一切就会按部就班,而不是非得强人所难、无中生有。”拉塞尔说道,“他也会给我们带来很多东西,我感到非常兴奋。”

而到了防守端,拉塞尔应该会因为戈贝尔这道铁闸而获益良多。拉塞尔喜欢利用自己的预判和长臂在外线寻求抢断,现在有了新科27号坐镇内线,他甚至能够得到更多“合理冒险”的自由度。当交易刚刚落定时,有人曾提及贝弗利和爱德华兹在去年输给爵士的一场比赛后对戈贝尔的作用表现得不屑一顾,但拉塞尔知道得更多。他已经与戈贝尔交手过七个赛季了,也完全理解他是怎样利用体型和速度控制住对方的进攻。

“他能摧毁对方的攻势,”拉塞尔说,“你显然必须要小心翼翼才能在他面前获利和取胜,因为他能够控制赛场上的防守态势。他凭一己之力就能做到这一点,我对此兴奋不已。”

周五那天我们是边看比赛边聊,期间“兴奋”这个词在我们的对话中确实出现了很多很多遍。他称赞了康纳利“做出大手笔”的胆略,并表示他相信芬奇会整理出比赛计划,并让一切妥善运行。森林狼已经因为这笔惊人的交易而成了赌城大街小巷所议论的对象,很多教练和高管都在私下里怀疑唐斯和这支球队在进入季后赛之后还能不能有所建树。但另一方面,拉塞尔却对此抱以了毫无保留的信任,他说他看到了这些球员互相适应的可能性,球队的未来将没有任何上限。

“我还从没有在纸面实力这么强的队伍里打过球,”拉塞尔说道,“显而易见的是,现实和纸面上还是有区别的,我们需要在现实中融为一体。球队现在的样子令我兴奋,成长的过程和痛苦也令我兴奋,这一切都令我兴奋。我还对球队的成长感到兴奋,任何人都可能在某个晚上迎来爆发。”

这种兴奋感在多个层面上都值得注意,尤其是考虑到双方在生意上的联系。拉塞尔目前还处在2019年和勇士签订的那份顶薪合同中,合同期限还有一年,且具备商谈提前续约的资格。这样的处境引发了选秀前后的一些交易流言,但它们最终都随着戈贝尔的交易而告吹。森林狼相信戈贝尔能够激发出拉塞尔最好的一面,拉塞尔之于戈贝尔也一样。他们仍然打算在未来让拉塞尔担任首发控卫。

森林狼在本月初和唐斯签订了一份四年2.2亿美元的续约合同。对于这样一位能入选最佳阵容、表现稳定高效的中锋来说,这是不需要思考就可以做出的决定。之后狼队就交易来了戈贝尔,而后者的身上也有四年1.7亿美元的合同。不过由于他三届最佳防守球员奖得主和最佳阵容成员级别的实力,狼队也还是毫不犹豫地接下了这个金额。

拉塞尔的问题稍微复杂些。尽管季后赛的表现让一些森林狼球迷有些忧虑,但他仍然能在一支季后赛球队中场均砍下18+7并担任第三进攻选择。他也有过一些高光时刻,比如去年十月击败雄鹿时的单场29分,比如去年十一月双加时力克76人时的单场35分,又比如二月赢灰熊时的37分。附加赛一战,在唐斯陷入犯规麻烦之际,又是他独砍29分,助森林狼最终击沉快船。

可他的不稳定也一直让人头疼。他在季后赛中多次发挥不佳,不仅受到伤病的拖累,投篮手感的波动也导致球队很难从他这里获得帮助。不过森林狼确实需要他,下个赛季他也还会是球队阵中最重要的成员之一。麦克劳克林只是球队阵中的另一名控卫,虽然看着这个小个子在敌阵之中七进七出打破僵局是件非常过瘾的事情,但他看起来还是放在第二阵容中使用为好。

森林狼需要拉塞尔指挥全队的进攻,为爱德华兹、唐斯和戈贝尔输送炮弹,同时拿到他自己该得的分数。这不是一个小任务,但狼队阵中除他之外已经无人能担此大任。此外他们还需要球队一直以来所缺少的稳定输出和集中的精神。还有,他本人肯定是希望与球队成功续约的。

“当然了,”当我问拉塞尔是否想在赛季开始前完成续约时,他这样答道,“每个球员都希望早早续约,你会希望自己处于这个位置的。”

拉塞尔说他的经纪人已经和森林狼方面有过关于新合同的对话,但还没谈到他所想要的结果。如今戈贝尔和唐斯都有顶薪在手,爱德华兹日后的顶薪续约也几乎是板上钉钉,因此森林狼的工资帽将很快被填满。也许双方最终能谈出折中的合同方案,一方面给予拉塞尔一份有保障的长约,一方面也不至于让森林狼缴纳过多的奢侈税。又或者他们会决定让一切在新赛季自然发展,看看拉塞尔在这支被寄予厚望的队伍里究竟表现如何,再在赛季结束后解决问题。

不过这两个方向也都存在风险。如果森林狼真要以重金签下拉塞尔(即便不是顶薪),而他随即就遭遇伤病或者一段时间内就难以在组织者和得分手的定位之间找到平衡,那么狼队就很难再围绕爱德华兹、唐斯和戈贝尔进一步打造阵容了。

而如果他们不肯签下他——就如同篮网队在他2018-19赛季入选全明星时所做的那样——那么假如他打出超乎预期的表现,球队又战绩不错且在季后赛搞出些动静的话,森林狼可能就留不住他了。就眼下来说,更多球队预计会在明年夏天留出薪金空间,而明年的控卫市场相对贫瘠,只有拉塞尔、凯里-欧文和雷吉-杰克逊等少数几位知名球员将拥有自由身。

拉塞尔说他对杰伦-布伦森在独行侠队的出彩发挥很感兴趣,后者去年也处于合同年,如今已经拿到了尼克斯队四年1.04亿美元的大合同。此外他自己在效力篮网的最后一年也做到过同样的事情,因此他很明白会发生什么。

“那些事情是我无法控制的。我清楚自己的价值和能力,也清楚我现在所处的位置和身边搭档的球员。天空才是我们的极限。”他说,“不论我们是否要经历一个过程,我都清楚我的位置所在。我们球队已经花费了很多金钱,得先看看我们的效果如何。”

说到底,如果森林狼打得好,对双方就都有好处,无论他是否留在明尼苏达。拉塞尔开启职业生涯后已经被交易过三次,这让他意识到了这个商业联盟的务实眼光。他说即便续约不能完成,他也不会把这当成私人恩怨。

“哪怕事情最后没成为我希望中的样子,我们也不会因此而伤感情。”他说,“我们很难过度关心自己无法控制的东西。我这个人心眼并不小,我喜欢这支球队,我们之间会有很多乐趣。如果能赢球,大家都会很开心,这对我来说更重要。”

当拉塞尔坐在场边看着几位新队友在夏联赛场上往返冲刺时,上赛季结束后袭来的压力和焦虑感在他身上似乎已经荡然无存。他表示不知道自己的合同问题是否能够解决,但他知道的是球队现在会需要自己。他知道球队做出的改变有助于他打得更好,也相信这支球队能够达成一些与众不同的成就。这一切给他的内心带来了或许是空前的平静感,而且这只是个开始。

“我之前也在类似处境的球队中待过,赢了球之后大家都会拿到好合同。”拉塞尔说道,“我不会去具体地预测我们到底能赢多少场,只要我们每天晚上做好该做的事情,我们自然就会不断上升,拿个60胜也不是没有可能的,我们不可能预知未来。我只是感到非常兴奋,我们建立了一支出色且年轻的队伍,有一些很好的年轻球员,也有几位年长一些的老将。我希望我能成为那个将大家串联起来的粘合剂。”



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